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Photo : © Maeva

Ascain: un pueblo al pie de la Rhune

Azkaine

Azkaine es un pueblo tranquilo al borde del río Urdazuri. Una localidad que, al igual que el resto del País Vasco, se organiza en torno a su pequeño frontón.

Originariamente pequeño puerto comercial, Azkaine ('Ascain' en francés)  y sus gentes han adquirido a lo largo de su historia un importante bagaje artesanal. A los pies del monte Larrun, es uno de los puntos de partida más populares hacía la cima de esta mítica montaña.

Un pueblo rodeado de naturaleza

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Photo : © Teddy Bear

El pueblo de Azkaine se ha desarrollado a los pies de las montañas y al borde de las aguas del Urdazuri. De hecho, este río atraviesa el pueblo en más de una ocasión. La atmósfera de sus calles es tranquila y natural. Dispone de las cualidades de un pueblo en plena naturaleza, pero con la costa y las estaciones balnearias a dos pasos.

El centro de Azkaine suele estar animado, sobre todo los fines de semana, aunque su particularidad reside en su pequeño frontón, a juego con la iglesia y las casas de arquitectura típicamente vasca que le rodean. A menudo los amantes de la pelota se reúnen en este frontón para jugar una partida haciendo que el sonido de la pelota contra el frontis acompañe el día a día de esta localidad labortana.

Un puerto río arriba

Portu bat barnekaldean

A pesar de estar en el interior, Azkaine se encuentra a tan solo 6 kilómetros de la costa y durante años fue un importante puerto floreciente.

Gabarras y embarcaciones de fondo plano descendían por el Urdazuri hasta Donibane Lohizune. Transportaban madera, piedra del monte Larrun y minerales extraídos de las canteras circundantes. Durante el siglo XVII el de Azkaine fue un importante puerto comercial en el que se instalaron diversos astilleros navales. Una actividad portuaria que continuó hasta 1920.

Hoy en día el antiguo puerto se ha convertido en un bonito paseo al borde del río que merece la pena visitar. Un río por cierto, al que se acercan muchos aficionados a la pesca para probar suerte.

Un pueblo volcado en la artesanía

Eskulangintza

Azkaine es una localidad que se ha volcado en el saber-hacer de la cultura vasca y su artesanía.

El polígono de Larre Lore acoge a un nutrido grupo de empresas vascas de renombre. Entre ellas, destaca el taller Lartigue 1910 conocido por su tejeduría tradicional vasca y sus juegos de mesa. Justo al lado se encuentran los talleres de la familia Laffargue, instalada no hace mucho tiempo en el lugar y dedicada en cuerpo y alma a la fabricación de productos de cuero. Aún más curioso es el taller Simon et Simon especializado en la producción de perlas, basándose en una técnica del siglo XVII.

Desde el punto de vista culinario, mención especial merecen la cervecería artesanal Akerbeltz o la sidrería Txopinondo que le abrirá sus puertas para mostrarle la cultura de la sidra en el País Vasco. Justo enfrente se encuentra Confit d'Ascain, lugar en el que encontrará productos de la tierra y de primera calidad.

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Photo : © Yoni

Al estar situado en las faldas del monte Larrun, Azkaine es el punto de partida para la mayoría de los excursionistas que suben a pie.

Puede comenzar el ascenso tanto desde las canteras como desde el barrio de Oleta. Desde ambos puntos, la subida le tomará en torno a 2 horas mientras que la bajada la realizará en hora y media aproximadamente. Es aconsejable llevar calzado de montaña y agua, ya que durante todo el recorrido no encontrará ninguna fuente.

Una vez arriba, tendrá frente a sí una magnífica vista del País Vasco de 360 grados, y también tres ventas (restaurante o tiendas de alta montaña) donde poder reponer fuerzas picando algo y tomando una cerveza. Tenga en cuenta que fuera de temporada solo suele abrir una de las ventas. Para todos aquellos que no deseen acceder a pie a la cima, pueden hacerlo subiéndose al tren de cremallera que les llevará hasta la cumbre del Larrun en 35 minutos y sin ningún tipo de esfuerzo.

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